Älgarnas reproduktion påverkas i värmen: ”De blir värmestressade”

Att varma och torra somrar påverkar älgens reproduktion negativt är känt sedan tidigare. SLU skriver i dag att det dels beror på att älgens mat får ett sämre näringsvärde, men även att älgen måste lägga energi på att reglera sin kroppstemperatur i värmen.
Att varma och torra somrar påverkar älgens reproduktion negativt är känt sedan tidigare. SLU skriver i dag att det dels beror på att älgens mat får ett sämre näringsvärde, men även att älgen måste lägga energi på att reglera sin kroppstemperatur i värmen.
2023-06-28

Älgarnas reproduktion påverkas i värmen: ”De blir värmestressade”

Älgkalvarna påverkas under värmeperioder. Arkivbild: Getty Images

Att varma och torra somrar påverkar älgens reproduktion negativt är känt sedan tidigare. SLU skriver i dag att det dels beror på att älgens mat får ett sämre näringsvärde, men även på att älgen måste lägga energi på att reglera sin kroppstemperatur i värmen. Deras resultat visar att båda faktorerna spelar roll, men att det för älgkalvarna är kroppstemperaturen som påverkar allra mest.

Ett allt varmare klimat får konsekvenser för älgen, som ju är anpassad för kyla. Nu har SLU-forskare studerat hur alltmer frekventa värmeperioder kan komma att påverka älgkalvarnas tillväxt.

– Älgarna blir värmestressade och måste börja lägga energi på att reglera sin kroppstemperatur redan vid 14 grader och vid drygt 20 grader börjar de flämta med öppen mun för att få ner kroppstemperaturen, säger Sheila Holmes, forskare vid SLU, i ett pressmeddelande.

De varma perioderna kan även medföra minskad tillgång till vatten och växternas näringsvärde kan minska:

“Till viss del kan älgen genom att välja andra miljöer lindra de negativa effekterna. De tillbringar mer tid i vila och söker skugga i skogar och svalka i våtmarker för att sänka sin kroppstemperatur.”

Sämre näringsinnehåll

I forskningsrapporten undersökte forskarna också mjölkört och blad av glasbjörk, två växter som är vanliga i älgarnas vår- och sommardiet. Deras studie visade att en torr, varm sommar gav sämre näringsinnehåll i både mjölkört och björk och forskarna kunde också se en påverkan på kalvarnas vikt vad gällde björk, men den påverkan var dock inte lika stor som den direkta effekten av värmen.

– Resultaten kan hjälpa oss till en bättre förståelse av på vilka olika sätt klimatförändringarna kommer att påverka älgar, men också andra arter anpassade för kallare klimat, säger Sheila Holmes.

Läs rapporten här

Tack för att du läser Magasin Vildmarken! Spara 10% på allt i vår webshop med rabattkoden I<3VM

Facebook
E-post
LinkedIn
Twitter
Nyheter

Hornborgasjön lyfter livet under ytan

Ängar under ytan och gäddor som äter andra gäddor. Hornborgasjöns sommarprogram är igång för fullt – och bland annat väntar en utställning om livet under